Les polices de caractères

“L’écriture est la peinture de la voix.”
– Voltaire

Brève histoire de la typographie
Les différentes familles
Les usages
Sélectionner et télécharger des polices d’écriture
Des polices protégées
Outils
Conseils en webzines
Ressources documentaires

Même si les principaux systèmes d’exploitation embarquent un lot suffisant de polices de caractères, on peut avoir besoin d’une police originale pour un besoin particulier.
Pour le titre d’un faire-part, pour la création de son logo, ou ses étiquettes de bocaux.
Il faudra alors trouver et choisir la perle rare, mais il reste à savoir sur quel site web chercher et pour quelle utilisation et sous quelles conditions.
Pour vous aider dans cette tâche, vous découvrirez dans cet article un peu de l’histoire de nos polices d’écritures, où l’on peut les dénicher et quelques conseils.

Brève histoire de la typographie

typos
Une communauté a besoin de communiquer, et d’un support pour enregistrer ses informations.
À l’aide de signes figuratifs ou non, crées par la main de l’homme, mais parfois influencés par leur support.
Ils étaient parfois dessinés sur le sable, gravés sur la roche ou dans l’argile, ou tissés dans du textile.
Les signes que nous utilisons de nos jours sont étroitement liés à l’écriture alphabétique et à l’imprimerie.
La typographie résulte de ce besoin de représenter sur le papier le langage à l’aide de machines.
Chacun de nos jours est un peu un typographe grâce à l’informatique, et nous avons hérité des techniques des anciens typographes.

Les différentes familles

Il existe plusieurs classifications des différentes formes de typographies.
Pour en en cité une, la Vox-Atypi, qui comprend onze grandes familles.
Par commodité vous trouverez installées sur votre ordinateur des polices de caractères qui englobent diverses utilisations possibles courantes.

Linéales

ysabeau

Très lisibles car sans empattements, comme Arial, cette famille est la plus récente de l’histoire.
Elle résulte des avancées graphiques du Bauhaus et du besoin de simplification des caractères.

Scriptes

Deuxiemerang

Les lettres sont connectées, et le but est évident, reproduire l’aspect de l’écriture à main levée.

Fractures

Chomsky

Inspirées de l’écriture gothique, anguleuse au style très affirmé et médiéval.

Vous aurez compris qu’il se dégage trois aspects dans ces familles, un aspect classique qui correspond à un passé de l’imprimerie du livre préindustriel.
Un aspect moderne, actuel, épuré et fonctionnel, que l’on doit à la production industrielle.
Et l’aspect manuel, qui conserve cette apparence calligraphique de la belle écriture réalisée à la main.

Actuellement nous avons besoin d’afficher l’information non plus que sur des livres ou du papier, mais sur des écrans, et ce dans différents buts.
L’avantage de l’informatique c’est que nous pouvons user de toutes les familles d’écritures que l’on peut trouver.

Les usages

Il existe toute une littérature sur comment bien utiliser une typographie.
Mais je pense qu’il y a deux éléments essentiels à prendre en compte, l’intention et le contexte.
Si l’on désire accompagner notre message d’une chaleur et d’une identité personnelle, on choisira plutôt une scripte.
Elle sera parfaite pour la présentation d’une annonce personnelle.
En revanche une linéale sera préférable à une audience plus large si l’on souhaite rester avant tout efficace et compréhensible.

Une police comme Times New Roman, toujours incluse dans windows fait partie de ces familles assez élégantes, souvent utilisée pour des livres.

Sélectionner et télécharger des polices d’écriture

typos-sites

Des polices protégées

Les polices de caractères étant des œuvres protégeables, il faut acheter les droits d’utilisation à l’auteur lorsque celles-ci sont protégées.
C’est pourquoi il y a deux usages à définir avant de disposer de sa police d’écriture : pour des projets personnels ou des projets commerciaux.
Les polices que l’on peut télécharger gratuitement sans avoir à payer pour les obtenir ne sont pas forcément libres de droits.
Sachant qu’il existe différentes modalités et restrictions, lisez bien les conditions d’utilisation de chaque police d’écriture.

Polices libres pour un usage commercial

Theleagueofmoveabletype.com | Collletttivo.it | Befonts.com| Websiteplanet.com

Polices libres pour un usage personnel voir commercial

Fontsquirrel.com | Dafont.com

Polices libres pour un usage personnel

Dafontfree.io | Pia-frauss.de

Outils

typos-tester

Voir les caractères d’une police ne suffit pas forcément à en jauger la pertinence.
Placer ces dernières dans un contexte d’utilisation est judicieux, ne serait-ce que pour s’inspirer.
Voici donc quelques outils pour apprécier pleinement la capacité des polices.

Inspiration d’associations : Typ.io | Typespiration.com

Identification de polices : Identifont.com

Tester les polices : Fontpairing

Conseils en webzines

15 règles d’or pour maîtriser la typographie

« font pairing » : outils et conseils pour associer les polices de caractères

Guide ultime de la typographie pour le web

Ressources documentaires

Pour approfondir : Guide de la typographie

Pour analyser : Informations encyclopédiques sur le design des polices

5 pensées sur « Les polices de caractères »

  1. 😉

    J’ai vu qu’il existait des extensions pour transformer des titres en images suivant une police que l’on a choisie pour son blog, pour WordPress c’est TTf titles, cela est très cool mais je crains des problèmes d’accessibilité.

  2. Merci pour tous ces liens. J’aime la typo et la calligraphie, et le choix d’une fonte est très personnel. Dans ce domaine, je crois que le webdesign est en pleine ébullition, et qu’il sera bientôt possible d’utiliser n’importe quelle fonte dans une page web (elle se “chargera” sur l’écran du visiteur, un peu comme une image). ça serait une vraie révolution qui me plairait bien!

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